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商业方法专利再起波澜_比尔斯基案对商业方法专利的影响

发布时间:2019-09-13 13:25 来源:未知 编辑:admin

  商业方法专利再起波澜_比尔斯基案对商业方法专利的影响_法律资料_人文社科_专业资料。C HINAINVENTION&PATENT 本栏目由北京科龙寰宇知识产权代理有限责任公司冠名 地址:北京市海淀区知春路 6 号锦秋国际大厦 A 座 1 3 0 3 邮编:1 0 0 0 8 8

  C HINAINVENTION&PATENT 本栏目由北京科龙寰宇知识产权代理有限责任公司冠名 地址:北京市海淀区知春路 6 号锦秋国际大厦 A 座 1 3 0 3 邮编:1 0 0 0 8 8 电线 传线 ■ 科龙寰宇案例评析 比尔斯基案在商业方法专利案件中具有里程碑的意义, 因为针对此案, 美国联邦巡回上诉法院采取 全员联席审理的方式, 其发出的信号就是, 美国法院开始重新审视自己在商业方法专利问题上的立场。 仅 在这一点上, 比尔斯基一案对于商业方法专利的意义巨大。 那么, 商业方法究竟该不该成为专利主题? 商业方法专利的未来发展方向又如何?这种变化对于中国商业方法专利的发展有什么样的借鉴意义? 商业方法专利再起波澜 ——比尔斯基案对商业方法专利的影响 文/刘雪涛 在专利保护范围不断扩大的今天, 恐怕没有哪一项专利会像商业方法专利这 样引起如此大的争议。 随着反对商业方法 专利的呼声日益增加, 美国最高法院在最 近的判决中似乎对其一向坚持的 “阳光下 信条有所松动。 2006年, 美国最高法院的 三名官就发出了这样的信号 将考虑 : 如何处理商业方法专利的问题。 美国联邦 巡回上诉法院最近开始重新审视商业方法 专利问题。 2008年2月, 该法院宣布将全 定, 比尔斯基案的商业方法不属于可专利 主题, 该判决对于整个商业方法专利具有 里程碑的意义, 因为该案以及之前的几个 案例有理由让人们相信美国法院对于商业 过介绍比尔斯基一案, 分析该案的含义以 及对中国商业方法专利的启示。 本文通 面重新审议有关商业方法的一系列问题。 方法专利的态度与以前大相径庭。 的一系列案件中,联邦巡回上诉法院认 所有人类制造出来的东西都是可专利的” 在比尔斯基一案 (InreBilski) 以及之前 案例简介 伯纳德? 比尔斯基在知识产权界之 外鲜为人知, 但是, 由于他用了长达 10 年的时间申请并捍卫一项商业方法的发 明专利,因此, 他在知识产权界可以说 是赫赫有名的。当然, 他之所以有名的 最主要原因不仅仅是因为 10 年专利保 卫战, 而且是因为美国联邦巡回上诉法 院在比尔斯基一案中所做出的判决有可 能决定商业方法专利的未来。可以说, 比尔斯基案似乎使美国专利局、 联邦巡 回上诉法院和美国最高法院在商业方法 专利方面的态度趋于一致。 1.美国专利局认为不属于可专利的 主题 1997 年, 比尔斯基 (Bilski) 与兰 德 A?华沙(RandA?Warsaw)向美 国专利局申请使用对冲合同商业方法的 排他权利。 他们的方法很简单:当商品 卖方向顾客以某一价格售出商品时, 卖 方随后以另一个价格进行对冲交易。 该 申请共有11项权利要求, 该专利申请在 专利权利要求书中写明不需要通过计算 机或者其他技术实施该方法,也就是 说, 该方法无需计算决定什么时候对冲 价格是多少, 也无需使用计算机辅助执 行对冲交易。 另外, 该商业方法至少有 一个步骤涉及到智力方法。 美国专利局审查员拒绝了该专利申 请书中的权利要求, 认为这些要求不需 要通过专门的机器设备进行操作, 不过 是操作简单的抽象思想, 用以解决数学 难题。另外, 该方法也没有规定有哪些 特定的实际应用。所以, 这些要求不属 于法律规定的专利主题。在做出裁定 时, 专利审查人员强调专利申请人自己 承认该方法的各个步骤不需要通过计算 机或机器设备进行操作。因此, 他们得 出结论, 非机器执行的方法不是可专利 的主题,而只是抽象的想法, 不过仅仅 解决了不需要通过技术手段进行实际应 用的数学难题。比尔斯基等不服, 向美 国专利上诉和干涉委员会提出复审, 2006 年 9 月, 美国专利上诉和干涉委员 会裁定该方法只是抽象思想, 不属于可 专利主题, 因为可专利的方法必须是具 60 中 国 发 明 与 专 利 CH I N A I N V E N T I O N & PAT E N T 2008 年第 9 期 C 有改变物质与能量的特点或者使用机器 来执行特定的步骤, 而比尔斯基所申请 的商业方法不具备这些特点。 2.美国联邦巡回上诉法院拒绝了该 商业方法的权利要求 该案于 2007 年 2 月上诉到美国联邦 巡回上诉法院。 美国联邦巡回上诉法院决 定采取全体法官审理的形式, 也就是说, 法院全体法官出庭审理某一案件, 亦称大 法庭审理, 或全院联席审理。 这种审理方 式一般用于有较大影响的或法院试图将审 判结果确立为判例的, 从审判委员会的形 式可见比尔斯基一案的重要程度。 在该案中, 法院的审判委员会确认 并应用三个可能性测试法来决定比尔斯 结果, 审判委员会裁定比尔斯基的专利 要求没有通过测试。特别值得一提的 是, 委员会认为该方法的具体步骤中没 有将任何具体的物质主题转化成不同的 状态或者东西。另外,委员会认为,除 非以具体形式证明该方法是能够在实践 中实际应用的想法, 否则这种没有物质 法院认为, 比尔斯基方法的权利要求是 对冲交易中的通用概念。 对冲是抽象思 想,除非通过特定方法实施。而比尔斯 基方法的权利请求没有提供特定的方法 执行对冲, 而且他的权利请求范围太广 了,又使自己成为了一个抽象概念。因 权利要求。 HINAINVENTION&PATENT 巡回上诉法院拒绝了该商业方法的 基的专利申请要求是否具有可专利性。 此, 值得关注的是,在做出判决时,审 判委员会没有援引他们在早期案例中使 用的方法,在美国州街银行案(State StreetBankv.SignatureFinancial Group)的测试中,审判委员会曾经使 用“实际应用”或者“产生具体有形的 判委员会在书面判决中阐述了美国专利 局在区别可专利的商业方法和抽象思想 上确实存在一定的困难, 同时也说明美 国专利局在这个问题上也希望在美国联 邦巡回上诉法院的案例中找到指导性的 解决方案。 载体的方法不是法律规定的专利主题。 结果”来判定商业方法专利。另外,审 比尔斯基案对整个商业方法专利的意义 降低了专利审查 比尔斯基案本身并不复杂,但是, 成了大量申请的积压, 为什么引起了知识产权界的巨大关注? 有人认为, 该案件的判决结果给商业方 法专利带来了很大的不确定性, 因为联 邦巡回上诉法院的目的很清楚, 就是要 在合格的商业方法专利和不合格的智力 方法之间划一条界限。 而这个判决似乎 推翻了该法院对于以前商业方法专利上 的判决结果。另外有些人认为, 该判决 当然, 也有评论家认为该判决背离了立 法精神, 而且与以前的法律规定背道而 驰,即美国专利法第 101 条中规定的任 何具有新颖性、 实用性的方法都可以申 请专利的内容。 毋庸置疑, 该案提出了引人注目的 又备受争议的主题, 即商业方法是否完 全脱离了可专利的技术。因此, 该案可 能影响到成百上千个已经得到批准的商 业方法专利。 1. 对于美国专利局审查商业方法专 利的影响 美国专利局从 20 世纪 90 年代后期 开始至今, 授予了大量没有什么技术含 量的商业方法专利, 而这些商业方法专 利给美国专利局带来了大量的问题。 首 先就是专利审查工作量的大量增加, 造 的质量, 很多令人质疑的商业方法专利 得到了批准,出现了很多所谓的“专利 巨人” 拥有大量的商业方法专利。 , 这些 专利也成为引发诉讼的根源。因此,公 众产生了巨大的不满, 美国专利局本身 成为众矢之的。有鉴于此,美国专利局 急于摆脱这种局面, 需要美国法院在判 例上对于商业方法给出限制, 从而减少 上诉法院的判决, 表明联邦上诉法院对 于商业方法的态度上的巨大变化。因 此,比尔斯基一案,对于美国知识产权 界有着至关重要的作用。 该案反映了美国法院对于模糊不清 的商业方法专利的态度, 给美国专利局 在合格商业方法专利范围的问题上指明 了方向。 尽管完全排除商业方法专利保 护还不可能, 该案对商业方法专利的未 来发展产生巨大的影响。 目前,根据很多专家意见,美国专 利局正使用该案例作为测试案例, 缩小 商业方法专利的批准范围。 2.对于联邦上诉法院的影响 根据美国最高法院对专利范围的解 释,似乎“阳光下所有人类创造出来的 东西都可以申请专利,除了三个例外: 自然法则, 自然现象和抽象思想。 而联 ” 邦巡回上诉法院在具有里程碑意义的案 例StateStreetBank 诉SignatureFi- nancialGroup也进一步确定了这一原 则。联邦巡回法院认为, 任何商业方法 产生 “实用的, 具体, 有形的结果” 根 , 据美国专利法第101条能够申请商业方 法专利。 1999 年, 联邦巡回上述法院更 进一步阐明自己的这一态度。在 AT&T v.ExcelCommunications一案中声明, 任何有用的方法都可以申请专利, 即使 该方法没有将物质或者能量转化为另外 一种状态。 这样的转化显然证明方法是 有用的而不仅仅是抽象的。 甚至于在缺 少这种转化的时候, 实用性也可以成立。 那么, 为什么联邦上诉法院的态度 突然发生变化, 而且做出了与以前完全 矛盾的判决结果呢?这主要是因为最高 法院的作用。 比尔斯基一案的判决结果与美国最 高法院在过去 3 年中所做出的 6 个专利 裁定是密不可分的。在每个案例中, 最 高法院都推翻了联邦巡回上诉法院的判 决, 缩小了专利权人和专利申请人的权 利。有些法官明确表示, 对商业方法专 利以及联邦巡回法院在具有里程碑之称 的StateStreetBankv.SignatureFi- CH I N A I N V E N T I O N & PAT E N T 而美国联邦 可能会彻底否认商业方法的可专利性。 商业方法专利的批准数量。 2008 年第 9 期 中国发明与专利 61 C HINAINVENTION&PATENT nancialGroup一案中判决的怀疑态度。 指导性建议。 也有人称,该案就像打开了 “潘多拉的 盒子” ,使商业方法专利泛滥于世。因 此, 最高法院的这些裁定实际上引发了 在法律上对美国联邦上诉法院可专利性 标准的挑战。 这也就是联邦巡回上诉法 院做出上述判决的根本原因。 2007 年,美国联邦上诉法院拒绝 了几例商业方法专利,或者因为它们 不符合法律规定的专利主题,或者因 为它们只是单纯的智力方法,而不授 予专利保护。2008 年,上诉法院针对 比尔斯基一案专门举行复审,该案是 关于规避消费风险的方法, 对于什么样 的商业方法可以得到专利保护提供了 3.对于美国跨国公司的影响 银行、 金融服务公司和网络公司成 为商业方法专利申请的主力军。 商业方 法专利化, 为企业带来的是超额垄断利 润。 因此, 在近几年被跨国公司视为占 领市场的有力武器, 以获得知识经济时 代的战略优势。 特别是作为商业方法专 利的主要申请方的美国跨国公司, 将重 新审视自己的商法专利战略, 这其中包 括很多被称为所谓的 “专利巨人” 的持 有大量商业方法专利的公司, 通过将商 业方法专利化,锁定相应的知识资产, 这其中当然不排除一些人类共同的智力 资产。 传统的商业方法通常被认为是智 力活动的规则或方法, 不受专利法保护。 但是, 网络环境中的商业方法与计算机 硬件和软件相结合, 是一种在电子商务 中依赖计算机硬件和软件的系统性技术 方法, 如果商业方法专利化法律门槛提 高, 会影响到他们的专利布局战略。 随着美国最高法院和美国联邦巡回 上诉法院司法判例的出台, 更多商业方 法的非专利持有人可以向专利局提起这 些商业方法无效的申请, 或者通过诉讼 手段废除这些商业方法专利。 无论是哪 种方式, 都会直接影响到商业方法专利 的商业价值。因此, 该案例将使美国的 商业群体, 特别是商业方法专利的大户 重新思考自己的知识产权战略。 该案对于中国知识产权界的启示 1.对中国专利审查的影响 在商业方法的可专利性的问题上, 中国国家知识产权局一向采取非常谨慎 的态度, 坚持商业方法专利申请本质上 必须是一个技术方案, 其判断标准是技 术性的 “三要素” 三要素缺一不可。 , 但 是, 国家知识产权局又面临着巨大的压 力, 因为美国专利局在商业方法可专利 性问题上采取很宽松的态度, 结果是大 量的商业方法专利得到授权。那么,中 国企业到美国做生意, 面临着巨大的专 利门槛。 而中国企业在商业方法专利的 申请上,又远远落后于美国公司,即使 是在中国的本土也如此, 这使中国国家 知识产权局面临很艰难的抉择。 随着美 国法院在比尔斯基等一系列涉及商业方 法案件中重新审视商业方法专利, 可以 预见美国商业方法专利的审查标准在提 高, 这对于中国国家知识产权局来讲是一 件好事, 因为美国商业方法审查标准的提 高, 意味着很多不合格的商业方法在美国 不会得到专利保护, 这样将减少企业的竞 争成本, 从而对专利制度不偏离其鼓励创 新的立法本意有一定的积极作用。 2.对中国企业的影响 在美国, 2006年一年商业方法专利 申请数量达到10015个, 而中国企业到 目前为止的商业方法申请约 200 项, 其 中有150项还是在中国经营的跨国公司 申请的, 主要集中在银行、 金融服务公 司和网络公司等知识密集的服务型行 业。 这种申请数量的悬殊实际上对于中 国相关企业的发展有着非常重要的影 响。 举例来讲, 美国花旗银行在中国取 得了大量的商业方法专利, 其中, 包括 一些银行业务中常见的商业方法。比 如, 在电子货币系统、 发票购货单系统、 内部货币、 用信托代理机进行商业支付 的系统和方法、 完成金融交易的多语种 自动交互系统和方法等方面取得了多项 商业方法专利, 而中资银行如果要使用 这些方法就得向这些国际巨头缴纳专利 费, 尽管很多方法包含多少年以来人类 智慧的共同结晶的部分。因此, 中国的 企业要密切关注美国在商业方法方面制 度层面的发展动向, 同时更要关注竞争 对手在商业方法专利申请和授权方面的 动向,及时调整自己的知识产权战略。 因为, 很多中国企业对于专利的重要性 都不是很关注, 更不要说商业方法专利 了, 而有时候这种忽视可能意味着巨大 的经济损失。因此, 中国企业应该把商 业方法专利的管理纳入到自己的知识产 权战略中。 结语 专利已经在商战实践中证明具有 极高的战略价值, 特别是商业方法专 利, 大部分都是人类在长期的实践中 积累起来的经验和知识, 并且得到广 泛使用。一旦有人抢得先机,申请了 商业方法专利,那么,就具备了排他 的效果,所以,使用商业方法专利这 种商业竞争手段实际上比传统的跑马 圈地更胜一筹。 美国的有识之士已经 看到了这种滥用商业方法专利的危 害, 因此, 美国最高法院通过判例, 从 源头开始限制商业方法专利, 这对于 其他国家, 尤其是发展中国家有很大 的警示作用。 如何有效地利用法律手 段,提高商业方法审查标准,限制滥 用商业方法专利, 从而促进市场有序 竞争, 是摆在专利相关部门面前的重 要任务。 62 中 国 发 明 与 专 利 CH I N A I N V E N T I O N & PAT E N T 2008 年第 9 期

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